De schadelijke effecten van zwarte koolstof/roet of Black Carbon in je eigen woning.

Luchtverontreiniging, zowel buitenshuis als binnenshuis, veroorzaakt jaarlijks miljoenen vroegtijdige sterfgevallen. De sterfgevallen worden voornamelijk veroorzaakt door de inademing van fijn stof. Zwarte koolstof (Black Carbon), een bestanddeel van fijn stof  heeft niet alleen invloed op de gezondheid van de mens, het beïnvloedt ook het zicht, schaadt ecosystemen, vermindert de productiviteit van de landbouw en verergert het broeikaseffect.

Het nieuwe rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie over ziekte door vermijdbare milieurisico’s schrijft 3,7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen in 2012 toe aan luchtvervuiling buiten, en 4,3 miljoen aan huishoudelijke luchtvervuiling. Het inademen van deeltjes (samengesteld uit zwarte koolstof, sulfaat, nitraten, ammoniak, natriumchloride, mineraalstof en water) met een diameter van 10 micron of minder (PM10), brengt de grootste gezondheidsrisico’s met zich mee omdat de deeltjes hun weg kunnen vinden diep in de longen en de bloedbaan, en veroorzaken cardiovasculaire en respiratoire aandoeningen en voortijdige sterfte. Gevormd door het onvolledig verbranden van fossiele brandstoffen, hebben biobrandstoffen en biomassa, zwarte koolstof, een diameter van minder dan 2½ micron (PM2.5).

Een hoofdbestanddeel van roet, zwarte koolstof, is de meest zonne-energie absorberende component van fijn stof en kan een miljoen keer meer energie absorberen dan CO2. De hoeveelheid energie opgeslagen in de atmosfeer wordt gemeten als watt per vierkante meter aardoppervlak; een studie uit 2013 schatte het effect van zwarte koolstof op 1,1 watt per vierkante meter per jaar, de tweede alleen op koolstofdioxide, verantwoordelijk voor 1,56 watt per vierkante meter. Met andere woorden, zwarte koolstof is de op een na grootste bijdrage aan de klimaatverandering na CO2. Maar in tegenstelling tot CO2, dat honderden tot duizenden jaren in de atmosfeer kan blijven, blijft zwarte koolstof, omdat het een deeltje is, slechts dagen tot weken in de atmosfeer voordat het terugkeert naar de aarde met regen of sneeuw.

Omdat zwarte koolstof zonne-energie absorbeert, verwarmt het de atmosfeer. Wanneer het met neerslag op de aarde valt, maakt het het oppervlak van sneeuw en ijs donker, waardoor het albedo (de reflecterende kracht van een oppervlak) vermindert, de sneeuw opwarmt en het smelten versnelt.

Zwarte koolstof beïnvloedt, net als alle deeltjes in de atmosfeer, ook het reflectievermogen, de stabiliteit en de duur van de wolken en verandert de neerslag. Afhankelijk van hoeveel roet er in de lucht zit en waar zwarte koolstof in de atmosfeer zit, heeft dit verschillende effecten. Als het warmte absorbeert op het niveau waar zich wolken vormen, zullen ze verdampen. Wanneer het zich boven de lagere stratocumuluswolken bevindt die de zon blokkeren, stabiliseert het ze en heeft het dus een verkoelend effect. Omdat zwarte koolstof interageert met andere componenten van deeltjes, zoals sulfaten en nitraten die zonlicht reflecteren en de atmosfeer koelen, weten wetenschappers niet precies hoeveel zwarte koolstof zelf rechtstreeks bijdraagt ​​aan het broeikaseffect.

De Verenigde Staten zijn verantwoordelijk voor ongeveer 8 procent van de wereldwijde zwarte koolstofemissies, waarvan het grootste deel afkomstig is van dieselmotoren, verbranding van biomassa, inclusief bosbranden, residentiële verwarming en industrie. Ontwikkelingslanden in Azië, Afrika en Latijns-Amerika stoten meer dan 75 procent van de wereldwijde zwarte koolstofemissies uit, voornamelijk uit kookovens en het verbranden van vaste brandstoffen zoals steenkool en hout voor verwarming, wat vooral de gezondheid van vrouwen en meisjes beïnvloedt. Dieselvoertuigen en open verbranding van biomassa, de grootste wereldwijde bron van zwarte koolstof, dragen ook aanzienlijk bij aan de emissies.

Met sneeuw bedekte regio’s zijn het meest kwetsbaar voor de opwarmende effecten van zwarte koolstof, en eventuele deeltjes die ze bereiken, zijn van belang als ze donkerder zijn dan sneeuw, omdat ze reflectiviteit en snelheidsafname kunnen verminderen. Gletsjers smelten in de Andes, de Rocky Mountains, de Canadese Rockies, de Alpen, de Himalaya en over de hele wereld.Naarmate gletsjers smelten en zich terugtrekken smelt het ijs dat tijdens het droge seizoen de rivieren voedt die irrigatiesystemen leveren. De gletsjers van de Himalaya en het Tibetaanse plateau ondersteunen de rivieren in China en India en zijn van cruciaal belang voor het zoete water en de voedselvoorziening in deze twee landen.

Over de hele wereld koken drie miljard mensen hun voedsel en verwarmen ze hun huizen door biomassa of kolen te verbranden in ruwe kookovens of open haarden. Het EPA-rapport stelt dat wereldwijd de beste strategieën voor het terugdringen van de uitstoot van zwarte koolstof onder meer gericht zijn op het richten van steenovens en cokesovens in Azië en op kooktoestellen en dieselvoertuigen overal.

Het doel van de Global Alliance for Clean Cookstoves , een publiek-private samenwerking georganiseerd door de VN Foundation, is om 100 miljoen huishoudens in staat te stellen schone en efficiëntere cookstoves en brandstoffen in 2020 te adopteren. De alliantie is het vergroten van het bewustzijn over de voordelen van schone kookovens en proberen hun financiering en distributie te vergemakkelijken. Het probeert donoren en investeerders aan te trekken om $ 1 miljard te investeren in de schone kooksector en obstakels aan te pakken voor de acceptatie van de nieuwe fornuizen, zoals traditionele kookgewoonten en zelfs religieuze overtuigingen.

Het lastige aspect van het ontwikkelen van strategieën om de uitstoot van zwarte koolstof te verminderen, is dat wanneer dingen verbranden, ze niet alleen zwarte koolstof genereren, maar ook vervuilende stoffen zoals zwaveldioxide en stikstofdioxide die koelingseffecten hebben. Het is belangrijk om de relatieve hoeveelheden van deze verontreinigende stoffen in elke bron te kennen. Zo produceren dieselmotoren voornamelijk zwarte koolstof, net als kolenverbranding, maar bosbranden en open verbranding van biomassa genereren ook organische koolstof die een waas creëert dat de atmosfeer koelt. Om het meest effectief te zijn, moeten strategieën die gericht zijn op het tegengaan van de klimaatverandering rekening houden met de specifieke mix van verontreinigende stoffen die door elke bron wordt geproduceerd. Bronnen die meer zwarte koolstof uitstoten dan andere vervuilende stoffen zijn de beste doelen voor actie.

Black Caron is wel minder belangrijk in het klimaat van je eigen woning omdat het minder makkelijk binnendringt.