De twee meest voorkomende oxiden van stikstof zijn stikstofdioxide (NO 2 ) en stikstofmonoxide (NO). Beide zijn toxische gassen waarbij NO 2 een zeer reactief oxidatiemiddel is en bijtend.

De primaire bronnen binnen zijn verbrandingsprocessen, zoals:

  • Onverbrande verbrandingsapparaten, bijv. gasfornuizen
  • geventileerde apparaten met defecte installaties
  • lassen
  • tabaksrook
  • kerosine kachels

Gezondheidseffecten geassocieerd met stikstofdioxide

NO 2 werkt voornamelijk als een irriterend middel dat de slijmvliezen van de ogen, neus, keel en luchtwegen aantast.
Extreem hoge doses (zoals bij een brand in het gebouw) tot NO 2 kunnen leiden tot longoedeem en diffuse longschade.
Aanhoudende blootstelling aan hoge NO 2 -gehaltes kan bijdragen aan de ontwikkeling van acute of chronische bronchitis.

Een blootstellingsniveau van NO 2 kan leiden tot:

  • verhoogde bronchiale reactiviteit bij sommige astmapatiënten
  • verminderde longfunctie bij patiënten met chronische obstructieve longziekte
  • verhoogd risico op luchtweginfecties, vooral bij jonge kinderen

Niveaus in huizen

Het gemiddelde niveau in woningen zonder verbrandingstoestellen is ongeveer de helft van dat van buitenshuis. In huizen met gasfornuizen, kerosineverwarmers of niet-geventileerde gas-ruimteverwarmingstoestellen, overschrijden de binnenniveaus vaak het buitenniveau.

Stappen om blootstelling te verminderen

Het ontluchten van de NO 2 -bronnen naar de buitenlucht en ervoor zorgen dat verbrandingsapparatuur correct is geïnstalleerd, gebruikt en onderhouden, zijn de meest effectieve maatregelen om blootstellingen te verminderen.

(Dit zijn dezelfde stappen als die worden gebruikt om de blootstelling aan koolmonoxide te verminderen).

  • Houd gastoestellen goed afgesteld.
  • Overweeg de aanschaf van een geventileerde ruimteverwarmer bij het vervangen van een geventileerde.
  • Gebruik de juiste brandstof in ruimteverwarmingstoestellen met kerosine.
  • Installeer en gebruik een uitlaatventilator die buiten op gasfornuizen wordt geventileerd.
  • Open schoorstenen wanneer open haarden in gebruik zijn.
  • Kies houtovens van het juiste formaat die gecertificeerd zijn om te voldoen aan de EPA-emissienormen. Zorg ervoor dat deuren op alle houtkachels goed passen.
  • Laat een getrainde professional jaarlijks het centrale verwarmingssysteem (ovens, rookgaskanalen en schoorstenen) inspecteren, reinigen en bijstellen. Repareer eventuele lekken onmiddellijk.
  • Laat de auto niet in de garage stationair draaien.

Normen of richtlijnen

Er zijn geen normen overeengekomen voor stikstofoxiden in binnenlucht. ASHRAE en de VS. EPA National Ambient Air Quality Standards lijst 0.053 ppm als de gemiddelde 24-uurs limiet voor NO 2 in de buitenlucht.